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句子长度

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写作行文的简洁性重要吗?科研期刊会在意论文句子的长度或结构复杂度吗?英文语句累赘会造成负面影响吗?美国期刊专家AJE为您答疑解惑

生动有力的写作要求简明扼要。 一个句子不应有冗词,一个段落不应有赘句,犹如一幅画上不应有多余的线条,一台机器不应有不必要的零件一样。要求写作的人做到的,并非是写短句、避免一切细节或只是提纲挈领地处理主题,而是使每一个字起到必要的作用。 – Strunk and White, The Elements of Style

要求写作的人做到的,并非是写短句、避免一切细节或只是提纲挈领地处理主题,而是使每一个字起到必要的作用。而且大家往往会以为,非英语母语者可能表述累赘,因此必须注意句子长度。因此,很多撰写科研论文的非英语母语者在修订过程中都会考虑缩短句子长度。

然而,科研论文素以用长句著称。某套针对作者的指南要求,科研论文的平均句长要在 12 至 17 个词之间。还有的意见 认为同行评议文献的平均句长应在 25 至 30 词之间,研究样本中某些句子的长度超过了 60 个单词。作为对比,拥有广泛受众群的现代代表性英语作家、《哈利波特》的作者 J·K·罗琳的平均句长为 12 词,而本句的前半部分词数为 26 个。许多稿件写作机构建议科研人员将句长控制在 20 词左右,以保证可读性。

有趣的是,在已呈交或准许发表的文章中,非英语母语作者的句长实际上可能比英语母语者还要短。某研究British Journal of Surgery刊载的文章为对象,统计结果发现非母语者使用的句子和单词长度(按音节计算)比母语者要短得多。其原因在于母语者倾向于使用长句和更复杂的句式。此外,母语作者在写作质量方面压力不大,不会那么在意简化行文冗余。

请不要全篇死板地局限在规定的句长中,而是要将关注点放在每一句传达的信息量上。如果句子过长,读到句末时读者就会忘了前半句的内容。写作者常常得到这样的建议——每一句只传达一个主旨;但是,”一个主旨”难以界定清楚,特别是在叙述结果时。可以采用另一种方式,那就是将句子间的间歇作为读者的“理解检查点”,读者可以在这些位置暂时停顿,分析当前包含的信息后再继续阅读。

平均句长只不过是一个平均数,这一点也需要明确。平均句长只不过是一个平均数,这一点也需要明确。读者兴趣浓厚时,使用长句效果更好。这样能使行文更流畅,但是也要求读者注意力要更集中。同时,短句可以吸引读者的关注。它们最能保持读者的投入,但是短句接连而至就破坏了和谐感。若能结合使用长短句,读者就能在整段的阅读中保持投入感。

总之,在科研论文撰写中,句子”越短越好”的观点有些过度简单化了。英语母语和非母语者均应确保句子长度与表达的主旨相适应。

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