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“数据未显示”- 省略去图表的 4 个原因

内容梗概

科研论文缺少直观证据的现象,似乎有悖于学术界对文件详尽准确性的重视,美国期刊专家AJE来谈谈这其中的原因

短语”数据未显示”经常出现在科学文稿中,是指那些比较相关而应当被提到,但不会以图表方式给出的成果。这种缺少直观证据的现象,似乎有悖于学术界对文件详尽准确性的重视,包括详细资料和方法部分、大量图幅和控制、甚至大篇幅的补充信息等。

那么,这种做法又为何较常见呢?如果有资料,您为何不给出呢?

括号里写上”数据未显示”(或者诸如”未发表的观察内容”、”私人通信”或”稿件在准备中”)而不加入相应的图表,主要有四个原因:

1. 验证性结果。可验证过去报告的研究成果,在证明以前研究成果的可重复性方面,及证明您的研究工作有效依据先前研究成果方面至关重要。然而,如果类似成果已在其它地方发表,目标期刊和/或您的读者可能对了解其实际数据不感兴趣。

2. 否定性结果。没有显示显著效果的结果,在科研记录中同样重要;如果不引用这些结果,其他研究人员未来可能徒劳地重复同样的实验。与上述验证性结果类似,读者可能会对您此研究的主要成果,而不是细枝末节的数据感兴趣。

3. 次要性结果。提到与论文主题无直接关系的数据时,经常使用短语”数据未显示”。其中包括有趣的偶然发现,这类内容经常出现在讨论部分,而不是主要研究成果部分。如果您的文章已经包含大量图表,而目标期刊有相关的图表限制,那么在此情况及上述两种情况下可能特别适合排除实际数据。

4. 未来性结果。如果您打算在后续文章中发表某些数据,而这些数据与您目前的稿件也有关,那么您可能希望简要提及这些结果,而不给出相应图表。然后您可能给出注释”稿件在准备中”或甚至”稿件已提交”。

学术出版中如何避免”数据未显示”:

与上述四种情况一致,Science Translational Medicine 声明”对于文章的实质性重要结论,不允许参考未发表结果或未显示数据。” 然而有些人包括 Nature Chemical Biology 的编辑们,则反对省略数据资料。其反对的理由是,他们需要完整稿件来进行深入的编辑、同行评议和后续复制工作。

减少”数据未显示”的使用,也有助于阻止研究不端行为,并增强对研究成果问责。因此 PNASPLOS ONEWorld Association of Medical Editors 等期刊,现在不允许使用短语”数据未显示”。

其它出版物,包括 BMC Medical Ethics,要求那些传统上会作为未显示数据引用的结果,”能够并应当”作为补充信息而包含。

日益向网络出版方式转变的趋势,消除了版面限制,让包含额外数据比以往更加可行(甚至随着大规模数据集的到来)。实际上,某些期刊(包括 GigaScience)专注于此类大规模数据集的出版。

总而言之,如果您在考虑以”数据未显示”方式提及某些成果,请查看您的目标期刊是否允许这种做法,如果允许,查看您的成果是否属于上述四种情况之一。如果您不确定,而且稿件版面允许,可考虑在补充信息部分添加这些来之不易的数据。

或者,将您的验证性、否定性和/或次要性数据提交到数据库(比如著名的 figshare),不仅让这些数据可以引用,而且确保科学界能保持与您研究成果的接触。

凭着这些越来越常见的策略,不论您的某些成果是否出现在稿件中,它们都可能指导并影响未来的研究活动。

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