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避免图像作假:7 个编辑图像的准则

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内容梗概

图表代表科学论文一个特别重要,但又经常被忽略的方面,以下美国期刊专家AJE将介绍如何恰当的使用图表以及如何规避图表作假

图表代表科学论文一个特别重要,但又经常被忽略的方面。图表常常是读者在决定是否阅读一篇论文时首先看的东西之一,图表每平方英寸传达的信息比文字多得多。你们很多人可能注意到 PubMed 把很多论文图表的缩略图和摘要一起提供出来。

###真正的图表作假很少,但是期刊可能对你的图表所做的其它改动提出疑问。

由于图表的重要性,编辑和评审者会仔细检查以确保它们没有被通过处理来隐藏或伪造数据。因此,很多期刊开始实施一些措施来检查提交的图表有无篡改痕迹。

可惜,虽然真正的作假很少,一些完全无害的图表改动可能在期刊方面看起来是欺骗性的。因此懂得处理图像时该避免什么非常重要。在这里,我们提供的一些建议大多是按照Journal of Cell Biology 的行业领先的定义不恰当图像处理的标准提出的。

###Journal of Cell Biology 的指导准则这样表述:

图像中的任何特定特征不得被加强、隐藏、移动、删除或添加。同一凝胶或不同凝胶、区域或曝光的不同部分的组合必须通过图表的安排(比如,使用分割线)和图表图例的文字清楚地显示。

如果亮度、对比或色平衡的调节是对整个图像做的,而且只要不隐藏或消除任何在原图中的信息,那么就可以接受。非线性调节(比如,伽马设置的改变)必须在图表图例中披露。

有些改动很容易判断是作假(删除图像中的一部分或复制一个图像来冒充多个图表),但是一些别的处理很隐蔽。

你知道吗,AJE 的图表服务可以帮助你为你用于发表的图表进行设计或格式排版?了解更多关于 AJE 可以如何帮你按特定期刊的指导原则进行图表重新格式排版或创建定制图表,请访问 aje.cn/services/figures.

###这里是一些在为发表而改动图表时要考虑的事情:

1. 始终保留原始的、未改动的文件以便期刊索要时可以提供。如果你拿不出原始的文件,期刊很可能驳回你的投稿。你也应该能清楚解释图像做了哪些改动(使用了哪种软件或特定工具)。

2. 如果你管理的其他研究者有能力在投稿前改动图像或图表,你要确保他们知道哪些图像处理是可以被接受,哪些是不被接受的。

3. 一般来说,调节亮度、平衡或对比度是可以的,但是只有整个图像统一调节才行。每个像素应该线性调节。

4. 原始图像里所有明显的条带和特点必须依旧看得见,不要过多调节图像以致某些部分消失。

5. 如果你有多个图像(比如,一个控制细胞和一个处理过的细胞),一定要确保两个图像的亮度和对比度相同。对图形的一组进行修改而不对另一组进行修改可能会误导读者。

6. 去除背景的模糊是可以接受的,但是不要去除过多以致背景变成白色。如果变成白色,期刊评审会疑惑是否有淡淡的条带和特点也消失了。

7. 永远不要把多个图像合并在一个区域里。如果凝胶中的一条的信息不再有关联,把它切离是可以的,但是,应该用一条黑色或白色的线条清楚地标出凝胶在哪里被切开。

需要更多信息,请看 Rossner and Yamada (2004).

###了解规则可以节省时间和麻烦。

在测试图像处理的头两年里,JCB 编辑发现 25% 投交的文稿包含可以被认为是不当的图表处理。但是,其中只有 1% 真的是欺骗行为,大多数在提供了原始的文件后都得到解决。

知道什么是可以接受的,什么是不可以接受的能帮助你避免在没有做出任何欺骗行为时却需要为你的工作进行辩护的麻烦。

标签 图表处理服务 出版道德 数据表格和图表 图像 版权 期刊指导原则

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作者简介 Ben Mudrak

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